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20세기 대한민국의 역사는 시련을 극복하여 영광을 창조하는 고난의 역정이었다. 그 시련은 절망적 목록이었다. 식민지, 분단, 전쟁, 폐허, 절대빈곤, 부정부패, 당대의 동일한 무대에 공존할 수 없는 것처럼 전개된 산업화와 민주화의 대립·반목, 저급한 이념 갈등, 세기말에 들이닥친 국가부도 직전의 외환위기사태 등이다. 그 영광의 이름은 위대했다. 제2차 세계대전 후 탄생한 신생독립국들 중 유일하게 산업화와 민주화를 동시에 성취하여 경제·민주주의·문화·과학기술의 선진화 기반과 평화통일의 능력을 갖춘 것이다.

젊은 시절에 민족적 비극을 관통하고 저 곤궁한 1960년대에 박정희 대통령의 부름을 받아 조국 근대화의 제단에 삶을 바친 뒤 노년에 이르러서는 외환위기사태를 수습해야 했던 청암 박태준 선생. 2011년 12월 13일 자연의 섭리가 향년 84세로 선생의 숨을 멈추게 했을 때, 선생의 부음을 알리는 한국의 모든 매스컴과 세계의 여러 매스컴이 일제히 헌화하듯이 고인의 생애 앞에 영웅·거인·거목이란 말을 놓았다. 동시대인이 선생에게 선물한 최후의 빛나는 영예였다.

그러나 그것은 망각의 늪으로 빠지는 위험한 함정인지 모른다. 영웅이란 헌사야말로 후세가 간단히 공적으로만 그를 기억하게 만들 수 있는 것이다. 영웅의 죽음은 곧잘 공적의 표상으로 부활한다. 이것이 인간사회의 오랜 관습이다. 세상을 떠난 영웅에게는 피하기 어려운 앞길이다. 그래서 그는 우상처럼 통속으로 전락하기 쉽고, 후세는 그의 정신을 망각하기 쉽다.

짧은 인생을 영원 조국에, 이 신념의 나침반을 따라 한 치 어긋남 없이 헤쳐 나아간 선생의 일생은 순애(殉愛)의 나라사랑과 운명의 사명의식으로 제철보국·교육보국 사상을 실현하는 길이었다. 그것은 위업을 창조했다. 제철보국은 무(無)의 불모지에 포스코를 세워 세계 최고 철강기업으로 성장시킴으로써 조국 근대화의 견인차가 되었으며, 교육보국은 14개 유치원·초·중·고교를 세워 모범적인 배움의 전당으로 만들고 마침내 한국 최초 연구중심대학 포스텍을 세워 세계적 명문대학으로 육성함으로써 이 나라 교육의 신기원을 열었다. 또한 선생은 경제·교육·과학기술뿐만 아니라 정치·국방·문화·국제관계·통일문제에 대해 사색하고 탐구하고 고뇌하면서 실사구시의 미래전략을 구상하고 추구했다. 더구나 선생의 모든 일은 개인적 물욕의 유혹을 스스로 제압하고 배격하면서 일류국가의 염원을 향해 전진하는 실천이었다.

그렇게 거대한 짐을 짊어지고 흐트러짐 없이 필생을 완주하는 동안에 시대의 새 지평을 열고 공동체의 행복을 위하여 헌신한 선생에 대해 후세가 그 공적으로만 기억하는 것은 큰 결례이며 훌륭한 정신 유산을 잃어버리는 사회적 손실이 아닐 수 없다. 이에 포스텍은 오늘 포스코의 ‘청암 박태준 추모사업’을 계승하여 <박태준미래전략연구소>를 설립한다. 앞으로 이 연구소는 선생의 인생과 사상과 리더십에 대해 체계적으로 연구하여 집대성하고, 그것을 교육적으로 활용하고 사회적으로 전파하며 국내외의 학계·교육계와 교류사업을 추진하고, 더 나아가 선생이 깊은 관심을 기울였던 모든 분야에 대한 지식인의 연구의욕을 고취하고 그 성과들을 지식사회가 공유하여 미래전략과 담론을 창출할 수 있는 방안을 강구할 것이다. 그리고 이 연구소는 오늘의 엄정한 출발선상에서 선생을 존경하고 흠모하는 분들의 아름다운 뜻을 모아 궁극적으로는 선생의 정신과 명성에 걸맞은 시대정신의 개척자가 될 것임을 천명한다.

2013년 2월 15일